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脱欧和新冠病毒流行将加快了英国的农业机器人化

人气: 时间:2021-03-10 08:07 来源: 作者:

  

在Lockerley庄园,一个名为Tom的电子游戏游戏下载机器人正在650公顷的可耕农田里缓慢而稳定地行走。这台自主机器人仅重150公斤,用四个轮子行走,1.8米长的金属框架上闪烁着橙色的光辉。固定在前面,在Tom长长的相似起重机的杠杆结尾,一个强壮的双摄像头扫描着汉普郡土壤中探出的每一株小麦。

图:机器人Tom

每天,这个由英国草创公司Small Robot Company规划的机器人可以这样走过20公顷的土地,搜集大约6TB的数据,了解究竟哪块小麦或许被杂草所害--这个问题假如不加以操控,整个农作物田都会被销毁。Tom完成后,就轮到Dick了。一个像蜘蛛相同的机器人,配备着五管齐下的 "逝世魔杖",Dick可以用一小股烟雾电死每一根被检测到的杂草,并且不需求任何化学药剂。

图:机器人Dick

关于曩昔五年来一向办理Lockerley庄园的Craig Livingstone来说,在曩昔12个月里试用Tom和Dick是一个巨大的福音。自从他就任以来,农场现已削减了41%的农药运用量,削减了32%的化肥运用量,并选用了轮作、农艺学(土壤研讨)和1000多只放牧羊群的组合。

一切这些都节省了时间和金钱,并有助于保护环境。"但下一个40%的削减数从哪里来?"Livingstone问。"对我来说,是凭借机器人的协助。" 他弥补说,关于英国农业来说,它们的协助不能很快到来。"这是英国农业面对的最大十年的第二个月。假如咱们现在没有才能拥抱和看待新技能,那么咱们就会落后。"

英国大约15万个农场现在面对着一场完美的压力风暴。有些是几十年来堆集起来的要挟,比方气候变化带来的损坏。面对更恶劣的气候,以及更广泛的病虫害传达,英国农人现在现已许诺到2040年完成雄心壮志的净零碳方针。其他的则是最近的开展。例如,跟着Brexit的施行,英国农人既面对着数百万欧盟补助的丢失,也面对着数千名季节性工人的两层丢失。虽然这种波动性和暂时性劳动力的切当规划难以估计,但2016年被以为约为6.4万人,其间99%来自欧盟。

到了2018年,在英国投票脱欧两年后,失望的农人站在国会议员的一个专门委员会面前,正告说劳动力缺少 "史无前例 "和 "日益恶化"。在赫里福德郡的Cobrey农场,其1100名季节性工人中的90%在2016年公投前从波兰和拉脱维亚招募;到2018年,老板Chris Chinn说,波兰申请者现已削减到只要50人。从2021年开端,政府的季节性农业工人方案(SAWS)现已将答应进入英国从事暂时作业的人数添加了两倍,到达3万人--但这依然远远不能满足需求。

新式冠状病毒大流行使情况变得更糟。依据农业代表组织全国农人联盟的说法,不只游览约束使苦苦挣扎的农人愈加衰弱,"地步、聚乙烯地道、温室和包装房稀有千个空缺",并且现在更依靠本地收购产品的英国超市,期望防止重演2020年的紊乱。这意味着在人力削减的情况下需求添加。

"曩昔,在农业范畴,咱们仅仅需求劳力处理问题,"丹麦机器人制造商Universal Robots的英国和爱尔兰司理Mark Gray说。"但咱们现在不能这样做。" 机器人现在供给了期望,它或许有或许添补这一空白--一起也使农业既更高效又更有利于环境。

传统上,英国在拥抱主动化方面一向处于落后情况:2018年,英国每10万名工人中只要85个机器人,而世界领先的韩国每10万名工人中有700多个机器人。但人们正在不断尽力改动这种情况。英国农业产值现已到达140亿英镑,雇佣了大约50万人,近来政府的支撑力度大得多,2013年推出了1.6亿英镑的农业技能战略,建立了四个新的农业技能立异中心,并为立异项目供给了几轮资金,其间包含2020年拨出2400万英镑用于协助农场进步可持续性的机器人技能。到现在为止,取得赞助的项目包含:可以采摘和包装软生果的机器人帮手,总部坐落伦敦的InFARM公司的农作物笔直堆垛体系,乃至还有用于奶牛盯梢牛奶产值的可穿戴设备。

Xihelm是一家由前谷歌职工James Kent运营的英国草创公司,是2018年取得政府拨款的机器人温室收割机之一,同年开端在农场进行商业实验。现在,第五代机器人Eagle现已在南港的FlavoURFresh Salads等场所开端运转,它于2020年6月抵达那里。在一个装满一排排西红柿的玻璃屋里,机器人手臂运用人工智能定位最老练的果实群,然后小心谨慎地捏住茎部将其摘下。

关于一般需求约80名季节性工人来协助收成数千吨西红柿和浆果的FlavourFresh来说,该机器人对处理劳动力周围的一切不确定性都具有很大的协助。她解说说:“一般情况下,咱们会当即收成果实老练的农作物,假如咱们没有满足的人来采摘,这会导致高糟蹋,并终究影响咱们的盈余才能。”她弥补说,机器人技能不只可以处理劳动力缺少问题,还可以添加招聘工人的本钱,自2016年以来,国民日子薪酬添加了21%。此外,约束温室的作业人员可以协助约束病虫害的延伸,由于它防止了收割期间工人从一个区域转移到另一个区域的需求。

农业研制公司KMS Projects的创始人Peter Keeling表明,越来越多的英国农人了解出资机器人技能的优点。"三年前,我对一群农人宣布了说话,他们不明白为什么咱们要将农作物的采摘机器人化。从那时起,简直一切的农人(咱们讲的)都加入了进来。" 该公司的主动化西兰花收割机,现在正等待最终的田间实验,然后就可以上市了,他说,它有或许进行大约六个工人的作业。别的,它的功率更高。它的三只机械臂由拖拉机驱动,装有准确的切开东西,每三秒钟就能收割一头西兰花,是人工采摘机的两倍。

可是,虽然它们的潜在优点--以及现在英国农场面对的一切压力--许多学术界和农业社区自身依然打赌,咱们不太或许在短期内看到机器人大军办理英国农作物。

首要,虽然Brexit(英国脱欧)和大流行病都形成了劳动力的缺少,但它们也很好地分散了政治家们的注意力,让他们疏忽了让机器人代替产品落地所需的出资或监管支撑类型。现在,农业机器人在农技市场上取得的资金只占全体资金的极小部分(依据农业技能危险资本家AgFunder的数据,约为3%),从原型到可扩展的技能往往需求数年时间。例如,KMS主动收割机进入最终阶段就花了12年时间和超越25万英镑。

在Brexit投票后不久,首席大法官参谋Richard Susskind在上议院听证会上讲话时正告说:"在一个技能进步超越人类以往任何时候的时间,当我期望咱们整个政府的重点是在运用这些新式技能方面发挥领导作用时,咱们的大多数部长却专心于脱离欧洲。"

即便一旦机器人可以大规划运用,Brexit看起来也会对农场的可用现金流形成额定的压力,他们经过欧盟一起农业政策(CAP)取得的根本付款或许会丢失一半。这使得出资未经验证且贵重的新技能变得愈加困难,现已上市的主动采摘机让农人的本钱高达20万英镑,乃至小型自主机器人的本钱也高达2.5万英镑。

"许多英国农人都是小企业,缺少出资这类技能所需的资金。"智库RSA的高档研讨员Fabian Wallace-Stephens指出。有人尽力经过供给 "机器人技能作为服务 "来下降这种大额前期出资的危险,"他弥补说,"这种服务不需求相同程度的前期出资,而是经过买卖费用来保持。"

例如,在小型机器人公司,方案在2024年之前供给 "机器人即服务",而不是要求像Livingstone这样的公司掏出几十万英镑来购买他们的Tom、Dick和Harry(第三种机器人可以在准确钻出的洞里耕种单个种子)。Keeling也估计,虽然 "大型农场将选用机器人技能,由于他们不得不这样做,由于他们的作业面积,"小型农场,占欧洲农场的三分之二,假如他们要参加,将需求一个更实惠的挑选。

Livingstone赞同,机器人技能不是一蹴即至的。虽然他很期望看到 "成群的机器人 "协助他办理庄稼,但他承受 "这是一个体系的改动,是一种思想方法的改动。这需求的远不止是'引入一个机器人,你的问题就会消失'"。这需求与机器人制造商协作,就像曩昔农人与农药制造商或农艺师协作相同,以此来进步产值或操控杂草,而不需求人工栽培植物。但他以为,这种改动是必要的。"Brexit、COVID,它们都是以这种方法进行不同考虑的一个要素。但我也以为这仅仅进化。"

(以上的原文来源于 MEGAN TATUM)